Главная

Космическая гонка миллиардеров

Ричард Брэнсон собирался полететь в космос на собственном корабле ближе к концу лета. Но, узнав, что самый богатый человек на Земле, основатель компании «Амазон» Джефф Безос полетит 20 июля, решил сыграть на опережение. Решил – полетел. Брэнсон взлетел на 88 км, Безос – на 107. И хотя Международная авиационная федерация проводит границу космоса на высоте 100 км над уровнем моря, Безос астронавтом не стал: в день его полета (и, надо полагать, специально для него) правила присвоения этого звания изменены. Третий энтузиаст частного ракетостроения миллиардер Илон Маск, чей корабль Dragon в прошлом году стал доставлять астронавтов на борт МКС, зарезервировал место на рейс Virgin Galactic (у Брэнсона). Безос идет ва-банк и предлагает НАСА 2 млрд. долларов на создание лунного посадочного модуля с единственным условием: астронавтов на Луну должны доставлять его ракеты. Игра не очень честная: весной тендер на разработку модуля выиграла компания SpaceX Илона Маска. Космическая гонка миллиардеров – хотя я назвала бы ее гонкой космических эго – набирает обороты.

Мигранты – Европе: мы идем!

Новости о мигрантах снова звучат, как сводки с фронтов: вот 200 африканцев штурмом взяли высокие проволочные ограждения на границе между Марокко и испанским анклавом Малилла – встречай, Испания!. Вот более 400 человек за одни сутки пересекли на утлых суденышках Английский канал (Ла-Манш) – встречай, владычица морей! Вот надувные лодки со снятыми моторами, заполненные отчаявшимися людьми, дрейфуют в Эгейском море – их встречать никто не хочет. Вот сотни мигрантов лежат на полу брюссельской церкви Иоанна Крестителя, отказываясь от еды и питья – Бельгия их встретила много лет назад. Но она им не рада. И Британия не рада, и Испания с Грецией. Да и Литва в шоке. В Италии чиновник прямо на городской площади застрелил мигранта из Марокко. Следствие настаивает на том, что это была самооборона. Вся Европа обороняется. Вам кажется, что все это уже было? Вам не кажется. 

Олимпиада – всегда политика

В Токио с опозданием на год открылись Олимпийские игры. Возможно, они войдут в историю как самые странные: фактически без болельщиков, с приложениями, следящими за каждым шагом спортсменов (и дело не в допинге), с Олимпийской деревней без концертов и вечеринок… Это будет только спорт (хотела написать «чистый спорт», но кто знает, как получится – и сейчас я о допинге), без всякого праздника, который ассоциируется у нас с Олимпиадой и который мы ждем четыре года. В этот раз ждали пять, но все равно мимо – праздника не будет, надеюсь, хотя бы рекорды останутся.  

Предчувствие войны

Афганистан – могильщик империй, слышали? И советскую победил, а сейчас вот США. А сколько империй предыдущих столетий сломали об эту страну зубы, и не сосчитать. Да и надо ли? Важно, что принцип работает безотказно: иностранцам в этой стране не победить, какими бы благими намерениями – защита стратегических интересов, борьба с терроризмом, защита прав человека – они ни выстилали свой путь в афганский ад. По состоянию на 9 июля движение «Талибан» – то самое, ради отстранения от власти которого США затевали эту войну, объявило о том, что контролирует 85% территории Афганистана. Джо Байден признает: «Талибан» находится на пике своей мощи. Афганцы, помогавшие коалиции НАТО, бегут в соседние страны (многие в Таджикистан). В этой части света никогда не будет покоя.

Канал имени Эрдогана

Президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган хочет войти в историю как великий строитель: он уже построил новый аэропорт в Стамбуле, самую большую в стране мечеть и туннель под Босфором. Теперь пришла очередь самого Босфора – запущено строительство его «дублера», 45-километрового канала «Стамбул». Прежние крупные строительные проекты турецкого лидера бледнеют на фоне этого «сумасшедшего проекта»: реализация займет семь лет и обойдется примерно в 15 млрд. долларов США. Идеей Эрдогана довольны далеко не все. Ей сопротивляется мэр Стамбула Экрем Имамоглу, заявляющий, что канал убьет город. Подмога мятежному мэру пришла откуда не ждал ни он сам, ни кто другой: 104 морских офицера в отставке (среди них несколько адмиралов) написали открытое письмо, осуждающее проект. Не потому, что они, как мэр, озаботились экологией – адмиралов волнует геополитика. Эрдогана, конечно, тоже. Просто смотрят они на нее по-разному.

«Кароши» – это плохо

Олимпиада – не единственная проблема в Японии сегодня. Да, самая сейчас заметная остальному миру (какая потеря лица, как неудобно), но далеко не единственная. Вот многолетнее снижение рождаемости – это да, это действительно проблема. Связанное с ним старение население – еще какая проблема. Застойная экономика – тоже, но она застаивается так давно, что к этому как будто привыкли, в каком-то смысле смирились и даже научились жить. Но не все. В удивительной стране Японии все умеют работать, но не все умеют жить: местные научились так хорошо работать, что зачастую на жизнь ни времени, ни сил не остается. От переутомления умирают, даже термин для этого специальный придумали – «кароши» (кароси). Правительство думало, думало и в новых экономических рекомендациях выдало: советуем сократить рабочую неделю с пяти до четырех дней. Потому что, кажется правительству, если у граждан будет больше свободного времени, это может а) увеличить рождаемость и б) увеличить личные расходы.

Космос для всех. Похоже, времена, когда мы говорили «здоровье, как у космонавта», прошли. Впервые за 11 лет Европейское космическое агентство проводит набор астронавтов и с удивлением констатирует: кроме огромного количества заявлений вообще (на 4-6 мест получено 22600 заявок), значительно выросло число заявок от женщин, и получено 257 анкет от людей с ограниченными возможностями. «Заправлены в планшеты космические карты».

Старость не радость, а дети в тягость

В Италии закрывают родильные отделения. На северо-востоке Китая пустеют города. Университетам Южной Кореи не хватает студентов, а в германской глубинке сносят тысячи домов. Нет, это не изображения будущего Апокалипсиса – это реальность. Несмотря на то, что в мире еще есть страны (в основном в Африке), в которых население растет, почти везде коэффициент рождаемости падает. Демографы предсказывают, что во второй половине этого столетия впервые в истории человечество начнет сокращаться, а к концу столетия в Нигерии будет больше людей, чем в Китае. Поднебесная бьет в набат и после долгих ограничений призывает своих граждан активнее рожать – теперь можно иметь трех детей в семье. Но время упущено, и этот призыв останется не услышанным. Почему?